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科普动态

【光明日报】中国古动物馆的“宝贝们”

发表日期:2021-02-01来源:放大 缩小

  中国古动物馆依托研究所近百年收藏的40余万件标本,从中精选有代表性的藏品1000余件。馆中陈列着自5亿年前的寒武纪至距今1万年前史前时代的地层中产出的各门类化石标本和石器标本,包括无颌类、有颌鱼类、两栖动物、爬行动物、鸟类、哺乳动物和古人类化石及石器等,全面展示了生命演化的宏伟历程。

  1、海口鱼:世界已知最早的脊椎动物 

 

  海口鱼属于无颌类,头部前端两侧有一对外露的眼睛,具有6~9个鳃裂,身体上有明显的肌节和背鳍。其身体中已经出现了原始的脊椎,代表世界已知最早的脊椎动物。化石由中国科学家在云南帽天山5 亿2千万年前的寒武纪早期的地层中发现。该地同时代的地层里还发现了200 多种海洋生物的化石,涵盖了10多个主要生物门类,被统称为“澄江生物群”。这个生物群被认为是“寒武纪生命大爆发”的最好见证,但其发生原因仍然是全世界“十大科学难题”之一。

  2、拉蒂迈鱼:来自非洲的“活化石” 

 

  大约3亿多年前,由于地壳变动,海陆变迁,一些海洋中生活的肉鳍鱼类逐渐转向陆地水域,并最终利用肉质的鳍登上了陆地,成为陆生四足脊椎动物的祖先。人们曾认为代表这一演化环节的是肉鳍鱼中的总鳍鱼类,而这个类群早已灭绝很久了。然而,1938年12 月22 日,南非东伦敦港博物馆一位叫拉蒂迈的小姐在渔民刚打捞起的鱼中发现了一条不同寻常的鱼。这条鱼后来被鉴定为总鳍鱼类中的腔棘鱼,鱼的名字也献给了拉蒂迈小姐。拉蒂迈鱼是4亿年前的总鳍鱼家族残留至今的“活化石”。它生动地展现了鱼类向陆生四足动物演化的过渡环节特征,也对研究脊椎动物由水上陆提供了剖解学上的重要证据。中国古动物馆展出的这条拉蒂迈鱼标本完好地保存在特制的防腐剂中,它是科摩罗政府首脑访华时赠送的,被称为“来自非洲的珍贵礼物”。

  3、马门溪龙:世界已知脖子最长的恐龙 

 

  中国是世界上发现恐龙种类最多的国家,截止至2020年底,已发现了300多种大小不一、形态各异的恐龙。在中国的恐龙大家族中,马门溪龙可谓声名显赫:它是亚洲个体最大的恐龙之一(中加马门溪龙体长可达35 米),也是世界上脖子最长的恐龙,又是中国种类最多、地域分布最广的蜥脚类恐龙,还是中国首次发现皮肤化石的蜥脚类恐龙。由于马门溪龙的骨架高大、雄伟, 在各家博物馆的众多展品中,它如“鹤立鸡群”,备受广大观众的喜爱,成为耀眼的明星。中国古动物馆展出的这条马门溪龙叫“合川马门溪龙”,产自四川合川县(现重庆合川区),体长22 米,脖子就有9 米多长。人们推测,它每天至少要吃300千克的植物,真是恐龙界中温柔的“吃货”。

  4、顾氏小盗龙:白垩纪的双翼飞机 

 

  现在大多数科学家都相信,鸟类是由小型的带羽毛恐龙演化而来,而且其中一些带羽毛的恐龙不但能够飞行,而且拥有两对翅膀。顾氏小盗龙就是这一演化阶段的代表。中国古动物馆展出的这件顾氏小盗龙正型标本模型显示,其体型非常小(从头到尾大约70 厘米长),弯曲的爪子使它们适合在树上生活,长长的飞行羽毛覆盖在四肢上形成两对翅膀。当两对翅膀打开的时候,顾氏小盗龙就可以从一颗树飞到另外一颗树上。这样的飞行方式就如同美国莱特兄弟1903年发明的双翼飞机一样。而且最新研究发现,许多早期的原始鸟类也都和顾氏小盗龙一样,拥有“四个翅膀”。于是科学家们推测,恐龙演化为鸟类的过程中可能经历了一个“四翼阶段”,并以树栖跳下飞行的方式飞向蓝天。顾氏小盗龙可谓是“白垩纪的双翼飞机”。没想到人类学习飞行的方式与恐龙学习飞行的方式不谋而合。顾氏小盗龙也为“鸟类起源于恐龙”的演化理论提供了至关重要的证据。

  5、半甲齿龟:世界最古老的龟 

 

  龟是脊椎动物中最奇特的类群之一。其他脊椎动物大都是一根脊柱,前端有头、后端是尾,两侧是四肢,“肉包骨头”。可龟却在腹部和背部长出了甲壳,而且把脊柱整个包裹在了壳中,成了“骨头包肉”。这样奇怪的龟甲是如何形成的呢?长期以来古生物学家们一直得不到答案。而且龟类似乎从2 亿多年前出现至今,样子基本就没变过!直到2008 年,半甲齿龟的发现终于解开了这一谜题。半甲齿龟生活在贵州关岭2.2 亿年前三叠纪晚期的海洋中。与现在的龟不同,这只“最古老”的龟嘴里长着牙齿(现在的龟没有牙,只有喙),背部的甲壳也不完整,只有腹部的甲壳完全形成,因此叫做半甲齿龟。这一过渡物种向大家证明,龟壳是由下而上形成的。半甲齿龟为揭示龟类的起源提供了难得的化石证据。

  6、魏氏准噶尔翼龙:中国最早发现的翼龙 

 

  1963 年夏天,一支考察队在新疆准噶尔盆地寻找无脊椎动物化石,为石油勘探提供线索。但一位姓魏的考察队员意外地发现了几块脊椎动物的肢骨化石。而这几块肢骨化石如此轻薄,明显不同于常见的恐龙化石。这些化石被送到了中国古脊椎动物学奠基人杨钟健院士手中,最终被他鉴定为一个全新的翼龙属种:魏氏准噶尔翼龙。魏氏准噶尔翼龙是中国最早命名的翼龙,其翼展可达3 米,尾巴短,视觉发达,嘴前部向上翘起,没有牙齿,靠捕食湖边的鱼虾及软体动物为生。需要说明的是,第一,翼龙不是“会飞的恐龙”,它们的身体结构,特别是飞行结构与恐龙不同。翼龙可以说是恐龙的亲戚,但不属于恐龙家族;第二,翼龙比鸟类还要早7000 万年飞上了蓝天,它们是脊椎动物家族中最早的空中霸主;第三,翼龙最终没能躲过6600万年前白垩纪晚期的生物大灭绝事件。但恐龙中的大部分虽然也在这次事件中灭绝了,而作为恐龙后代的鸟类却幸存了下来,生存发展至今。

  7、原始热河鸟:中国最原始的鸟类 

 

  有一种生活在一亿多年前的古鸟类,它长得既像恐龙又像鸟,乍一看令人难以分辨,这就是代表了从恐龙到鸟类演化过渡阶段的原始热河鸟。它最突出的特点是像恐龙一样拖着一根长长的骨质的尾巴,而现今的鸟类尾巴很短,有些具有长的尾羽,并不是真正的骨质尾。另外,热河鸟的翅膀也和现代鸟类不同,上面还跟恐龙一样长了三个锋利的爪子!热河鸟的个头很大还长着大爪子,但它却是温顺的吃植物的鸟类。在它的肚子里保存了50 多颗植物种子,由此可以推断它是一种吃种子的鸟类。可能这只热河鸟刚刚饱餐一顿,还没来得及消化就意外失去了生命,而它的化石但却成了大家得以窥视鸟类祖先食性的一把珍贵的钥匙。

  8、许氏禄丰龙:中国第一龙(镇馆之宝) 

 

  许氏禄丰龙是中国古动物馆的“镇馆之宝”!中国古动物馆二层“恐龙走廊”展出的这件许氏禄丰龙标本也被称为“中国第一龙”。这么说有三个原因。首先,许氏禄丰龙生活在2亿年前的侏罗纪早期,因此它是我国发现的时代最早的恐龙(一个第一);其次,它的骨骼化石1938年发现于云南禄丰(并因此得名),而且保存得非常完整。经过中国古脊椎动物学之父杨锺健先生研究命名后,1941年在重庆北碚装架,成为在中国装架起来的第一具恐龙骨架(两个第一);第三,1958年,中华人民共和国邮政总局发行了一套三枚古生物纪念邮票。其中一枚是许氏禄丰龙的骨架和复原图,而这枚邮票也是全世界发行的第一枚恐龙邮票(三个第一)。在中国古动物馆展出的这条许氏禄丰龙与其他博物馆的不同,它是一件正型标本,也就是说当初研究命名许氏禄丰龙时,所依据的那件标本,就是1938年发现,1941年研究装架的那具骨架——跨过70多年的历史风雨(包括抗日战争期间的重庆大轰炸的洗礼),展现在观众的面前!

  9、黄河象:中国小学课本里的史前动物 

 

  黄河象的故事几十年前就被写进了中国的小学课本,成为中国每个小朋友都知道的史前动物。现在《黄河象》还是冀教版小学《语文》六年级上学期的一篇课文。这个故事也许有不少同学还会记得:200多万年前,在如今的甘肃合水县地区,一头年迈的古象到河边饮水,一不小心滑进了淤泥中。最终它被泥沙彻底掩埋,历经百万年后变成了化石,直到1973年才重现于世。科学家把它命名为“黄河剑齿象”,简称“黄河象”。现在的研究发现,它的正确学名应该是“师氏剑齿象”,但因为这头黄河象在中国无人不知,所以这个名称也作为俗名保存了下来。值得一提的是,黄河象的头骨化石现在保存在北京自然博物馆,而身躯和其他骨骼则在中国古动物馆三层展出。黄河象是亚洲最完整的剑齿象骨架之一,连它舌头中的四块骨骼化石都完整地保存下来。来中国古动物馆的古象展区看看黄河象的舌骨长什么样吧!

  10、远古翔兽:哺乳动物中最早的飞行家 

 

  当鸟类的恐龙祖先还在学习如何飞翔的时候,一种生活在1.6亿年前的哺乳动物已经掌握了滑翔的技巧,它就是远古翔兽。远古翔兽的化石发现于内蒙古东南部的宁城地区。复原后它的体长约12-14 厘米,体重很轻,大约只有70 克,全身覆有毛发,推测它靠捕食小昆虫为生。最重要的是科学家在它的四肢之间发现有翼膜,所以这种动物可以在树丛之间滑翔,已经具备了初步的飞行能力。现在的哺乳动物中,只有蝙蝠具有真正的飞翔能力,但远古翔兽跟蝙蝠并没有很近的亲缘关系,它比迄今发现的最古老的蝙蝠化石还早了1亿多年,是哺乳动物最早飞上蓝天的“空军”。远古翔兽与现在同样具有滑翔能力的鼯鼠的亲缘关系也比较远。科学家因此为远古翔兽新建了一个目,叫“翔兽目”。可惜的是,这支颇具飞行潜质的家族湮没在演化的滚滚红尘中,成为哺乳动物演化中的“盲支”,未留下任何后裔。中国古动物馆展出的是远古翔兽的正型标本,世界唯一。

  11、西藏披毛犀:世界最古老的披毛犀 

 

  科学家们曾推测,第四纪冰期中盛行的适应冰冷生活的冰期动物(比如披毛犀、北极狐等),很可能起源于极寒的北极圈,然后随着冰盖的扩展向南迁徙。然而由于化石证据的缺乏,长期以来这一推论既无法被证实,也无法被证伪。2007年,中国科学院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页的西藏考察队在喜马拉雅山西部海拔4200 多米的扎达盆地中发现了世界最古老的披毛犀——西藏披毛犀的化石。科学家推翻了过去的猜想,并因此提出了一个新的假说。西藏披毛犀的化石体现出了一系列古老的特征,而且生活在距今370 万年前的青藏高原,那时候冰期还没有到来。根据这一发现,科学家们推测那时高海拔的青藏高原气候冰冷,成为了冰期动物的训练营,使它们经受了耐寒的训练;此后随着冰期的到来,西藏披毛犀等动物带着对冰冷的适应能力,走出西藏,成功地扩散到了北极在内的其他地区:这被称为“走出西藏”的假说正越来越得到更多化石证据的支撑。中国古动物馆三层的奇蹄动物展区展示了西藏披毛犀的头骨,在头骨顶面两片粗糙的区域,就是它生前长角的地方。因为这两只犀角的成分与哺乳动物的指甲、毛发一样,所以没能保存为化石。

  12、阿喀琉斯基猴:人类的灵长类远祖 

 

  阿喀琉斯基猴化石发现于中国湖北松滋地区。科学家通过先进的同步辐射扫描技术获得了它的骨骼图像。推测这种原始的高等灵长类生活在5600 万年前的潮湿、炎热的湖边。它的体长只有7 厘米,体重不超过30 克,接近现代的小侏儒狐猴;具有修长的四肢、尖小的牙齿和大眼窝,证明它善于跳跃和利用四肢走动、以昆虫为食并拥有良好的视力。“阿喀琉斯”是古希腊神话中的战神,唯一的弱点就是他的脚踝,阿喀琉斯基猴也一样,明明是树栖的猴子,却有一些和人类远祖类人猿相近的,不擅长跳跃却更适合行走或奔跑的脚部特征。它的足骨也暴露了它处于高等灵长类演化树基部的原始身份,于是它也因此而得名。阿喀琉斯基猴骨骼化石是目前已知最为古老、保持最为完整的灵长类化石,在系统演化树上处于非常基干的位置,是目前已知与人类远祖类人猿最为接近的灵长类之一。阿喀琉斯基猴的正型标本在中国古动物馆的三层特展区展出。(光明日报全媒体记者 齐芳)

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