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【中国科学报】穿梭在时间里的人——走进中科院“溯本源·守初心·传薪火”党员主题教育基地

发表日期:2021-07-02来源:放大 缩小

周口店遗址 倪思洁摄

  北京西南约50公里,房山区周口店镇龙骨山。这里是中国旧石器时代的重要遗址,曾出土过40多个“北京人”化石遗骸、10多万件石器和近200种动物化石。

  在龙骨山半山腰上,以“溯本源·守初心·传薪火”为主题的中国科学院党员主题教育基地,讲述着几代古脊椎动物学研究者的故事——他们穿梭于时间的印记中,探索生物演化、追寻人类起源,促进中国古脊椎动物和古人类学立足国际前沿。

    他开启了中国古脊椎动物学 

  在英国自然历史博物馆内,一位亚洲科学家的照片与达尔文、欧文等世界级科学泰斗的照片悬挂在一起。他便是中国古脊椎动物学的奠基人、中国科学院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页(以下简称古脊椎所)首任所长杨钟健。

  主题教育基地的北展厅,就展示了杨钟健与化石相伴的一生。

  1924年春天,从北京大学毕业的杨钟健考入德国慕尼黑大学地质系古生物专业,随闻名世界的二位教授施洛塞和布罗里专攻古脊椎动物学。1927年8月,杨钟健在《中国古生物志》上发表了德文撰写的博士论文《中国北方之啮齿类化石》,标志着我国古脊椎动物学的诞生。

  1928年2月,应中国著名地质学家翁文灏之邀,杨钟健放弃了国外优厚的待遇,回到祖国,主持周口店发掘工作。

  回忆起这段经历,杨钟健曾这样写道:“我一方面参加周口店工作,一方面又到外地考察,在北平期间还写报告,做研究……自1929年以后,我索性将家中的事全抛在一边,专心致力于研究,一年以来幸尚有贡献。”

  1929年12月2日,在杨钟健的领导下,研究人员在周口店发现了第一个“北京人”头盖骨,轰动全世界。

  此后,杨钟健又赴云南进行地质和古生物调查,在禄丰采集到40余箱化石,发现了“禄丰蜥龙动物群”。他围绕这个动物群开展研究,发现了我国第一具完整的恐龙骨骼化石,也就是中国第一龙——“许氏禄丰龙”。

  1956年4月20日,杨钟健加入中国共产党。兴奋之余,他挥笔写下长诗《入党述怀》。诗中,杨钟健感慨:“社会主义路,前途多巨艰。尤其科学业,尚很落后焉。达到国际准,努力应争先。余年为科学,不负党所盼。”

  晚年的杨钟健仍在参加国内外的各类考察活动,直至疾病骤发,在医院逝世,享年82岁。他的安息之处,正是他牵挂了半生的地方——周口店龙骨山。

    他们将研究推向国际前沿 

  主题教育基地的南展厅展示了古脊椎所的发展历史。作为我国目前唯一专门从事古脊椎动物学、古人类学及相关生物地层学研究的学术机构,古脊椎所的发展与中国古脊椎动物和古人类学的发展并行,其间凝聚了老一辈科学家的心血。

  古生物学家裴文中发现了“北京人”的第一个头盖骨,平息了多年以来围绕爪哇猿人的争论,证实了达尔文关于人类起源于古猿的理论,从而揭开人类进化史上重要的一页。作为一个从田野中走出来的科学家,裴文中一生大部分时间都在野外考察中度过。辞世前的一个月,他还在给友人的信中勾画了自己接下来的考察路线:“9月去柳州,再去杭州,最后到安徽和县;明年去满洲里……”

  古人类学家吴汝康开创了中国人自己深入研究人类化石的历史。1949年秋季,从美国圣路易斯华盛顿大学医学院毕业的吴汝康夫妇,放弃全美最好医学院的聘书,毫不犹豫地登上了归国的轮船,投身新中国科学事业。此后,他提出了从猿到人的过渡、人类体质发展的不平衡性、人类的新进化等理论,创建了新学科“今人类学”,在国际学术界获得高度评价。

  古脊椎动物学家张弥曼还原了云南曲靖杨氏鱼化石标本,发现其没有内鼻孔等鱼类“登陆”的关键构造,提出杨氏鱼是一种原始的肺鱼的“异见”,直接动摇了总鳍鱼类的“祖先地位”,引发国际古生物界轩然大波。十几年后,随着更多鱼化石在云南发现,张弥曼得到了国际学界的普遍认同,肉鳍鱼类起源的中心地区也逐渐从欧洲和北美转向了中国云南曲靖。

   他们让中国实现领跑 

  古脊椎所老一辈科学家的先进事迹、爱国情怀和高尚品格,正激励着广大科研人员坚守初心使命,主动肩负起时代和历史赋予的重任。

  如今,研究员邓涛和他带领的青藏科考团队,数十年如一日在高原工作,揭开了青藏高原隆升之谜;研究员付巧妹和古DNA研究团队,凭借对学科的热爱之情,勇攀科技高峰,领跑古DNA研究……

  溯本源,守初心,传薪火。新生代科研人员正在继承老一辈科学家的科学精神,接过历史的重任,让中国古脊椎动物和古人类学成为世界这一学科领域的领跑者。

  在参加完党员主题教育示范活动后,古脊椎所研究员李茜感慨:“杨钟健先生以自己的实际行动默默地践行一个老党员对党、对国家的忠诚和信念,以及对事业的不懈追求。他一生不断前行的精神也引领并鼓励着大家在科学探索和追求进步的道路上奋勇前进。”

  古脊椎所研究员李锋也写下了自己的感悟:“老一辈科学家在周口店的工作,以及他们所取得的世界瞩目的科学成就体现出的勇于攀登、持之以恒的科学精神,时刻激励着大家,成为大家年轻一代的榜样和努力的目标。”

  (原载于《中国科学报》 2021-06-25 第1版 要闻)
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