威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页

     威尼斯正规官网 >> 科学传播 >> 科普动态

科普动态

【文汇报】脑颅越高角越大?800万年前“羊身牛角”神兽这样炫耀“武器”

发表日期:2021-07-28来源:放大 缩小

  近日,国际动物学期刊《哺乳动物演化杂志》在线发表了中国科学院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页的研究人员关于和政羊个体发育及种内变异的一项研究。

  “牛头羊身”的和政羊是一种体型中等大小的羚羊,是甘肃临夏盆地晚中新世三趾马动物群的代表性动物之一。

 

  论文第一编辑兼通讯编辑、古脊椎所助理研究员史勤勤先容,在新的研究中,研究人员将甘肃临夏盆地的和政羊头骨材料分为了5个生长阶段,选取了28个头骨测量项,进一步探讨了和政羊头骨和角心的个体发育过程,并对其种内变异的范围进行了讨论。

  在甘肃临夏盆地目前已发现的和政羊头骨中,目前尚未发现幼年个体,最年轻的个体是第三臼齿正在萌出的亚成年个体,其年龄估计在2至3岁之间。

  在和政羊的个体发育过程中,其角心发育相对较晚,与头骨发育相比具有明显的异速生长。

  和政羊在亚成年至刚刚成年这一阶段,角心生长非常迅速;成年以后,其角心也不断经历生长与改造,角基部位发育粗糙的赘生骨疣,角心之间的距离逐渐缩短。

  随着角心的生长,和政羊的头骨形态也发生了巨大变化,在亚成年至刚成年的短暂时期内,和政羊的脑颅顶部强烈隆起,枕髁外侧形成附加关节面;但是枕面宽度和基枕骨形态要等到角心生长完全后才能完全发育。

  此外,同很多哺乳动物一样,和政羊的面部尤其是鼻骨的发育较晚,显著晚于齿列和腭部的生长。和政羊头骨宽度与长度的生长大致同步。

 

  和政羊亚成年至老年的角心生长序列 

  在和政羊的个体发育过程中,虽然脑颅的隆起与角心的生长有关,但脑颅顶部的形态与角心的大小和粗壮程度并不相关。不仅如此,和政羊头骨的大小和粗壮程度也与角心的大小无关,并非个体越大、头骨越粗壮,角心就越大。

  在本研究选取的所有头骨测量项中,唯一与角心大小具有相关性的测量项是脑颅高度(即脑颅弯曲处至枕嵴的距离)。

  有趣的是,这一距离在亚成年个体中就已长至成年水平,而这时的角心尚小,表明角心大小在很大程度上在其发育早期就已确定下来。考虑到个体大小在雄性竞争中的重要作用,和政羊角心的大小可能并不与雄性竞争直接相关,而更可能起到炫耀的作用,或者作为对抗捕食者的武器。 

 

  亚成年和政羊头骨侧视以及不同头骨的头骨轮廓线比较 

  此外,和政羊的个体发育研究还能为其系统发育关系的探讨提供一定线索。

  尽管成年和政羊与成年乌米兽的角心差别很大,但在幼年或亚成年时期,两者的角心都明显侧扁,尖端钝圆,着生于眼眶之后,并朝向后上方生长,具有很多相似的特征。相比之下,现生麝牛的角心在生长早期细长并呈圆锥状,且向两侧水平延伸,不论形态还是生长方向都与和政羊差别较大。

  和政羊与麝牛角心生长的不同模式从侧面证明,成年和政羊与麝牛的角心相似性更可能来自趋同演化,而非两者具有较近的亲源关系。

  虽然和政羊与乌米兽具有较近的亲源关系,但二者在生长发育方式上具有明显区别。乌米兽的角心生长更早,在亚成年时就已几乎达到成年水平,这与现生麝牛较为相似;和政羊的角心生长较晚,在亚成年时远小于成年个体的角心,这与现生盘羊比较接近。

  这两种生长方式在现生羚羊中都很常见,在一雄多雌、性二型明显的羚羊中,角心发育通常较晚,以避免过早的被成年雄性驱逐。和政羊采取的也是这一生长方式。

  不过,尽管乌米兽的角心发育较早,但是其基枕骨的发育并没有显著提前,在和政羊和乌米兽中,都只有当角心发育完全时,基枕骨才发育完全。

附件:

威尼斯正规官网|威尼斯官方网站

XML 地图 | Sitemap 地图