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【人民日报】新疆哈密翼龙动物群首次发现大型恐龙化石

发表日期:2021-08-13来源:放大 缩小

  自然(Nature)旗下的《科学报告》于2021年8月12日在线发表了中国科学院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页汪筱林领导的中国和巴西合作团队的最新研究成果。研究人员对之前在新疆下白垩统地层中发现的三件恐龙化石进行了研究,依据其中两件保存较好的化石的特征,他们建立了两个恐龙新属新种:中国丝路巨龙和新疆哈密巨龙,体长约为20米和17米。 

中国丝路巨龙(左)与新疆哈密巨龙(右)及哈密翼龙动物群生态复原图(创作/赵闯,科学引导/汪筱林)

  据先容,3件恐龙化石都属于蜥脚类的多孔椎龙类,化石均不完整,分别保存了一段关联的颈椎、一段关联的尾椎和一段荐椎,另外还有一枚与尾椎保存在一起的兽脚类恐龙的牙齿。依据颈椎特征建立了盘足龙类一新属新种:中国丝路巨龙;依据尾椎特征建立了巨龙类一新属新种:新疆哈密巨龙。这是新疆下白垩统地层中首次报道的多孔椎龙类恐龙,也是哈密翼龙动物群恐龙化石的首次报道。

  2006年,汪筱林带领古脊椎所哈密科考队在新疆哈密发现了庞大的翼龙化石群,如今这里已是世界上分布面积最大、最富集的翼龙化石产地。在数以亿计的翼龙化石埋藏中,间杂散落着不少大型蜥脚类恐龙的椎体和兽脚类恐龙的牙齿等骨骼。由于暴露地表的化石表面风化破碎严重,这些骨骼很难被收集。于是,科学家和化石修复技术人员想出了一个“反其道而行之”的办法,对皮劳克(石膏包)采集下来的尚埋藏在岩石中没有暴露于地表的另一侧进行修复。最后,他们分别在2008年、2013年和2016年的抢救性采集中,获得了此次报道的三件化石——一段关联的颈椎、一段关联的尾椎和一段荐椎。

  汪筱林先容,之前在新疆白垩系地层中还没有发现过多孔椎龙类化石,唯一的蜥脚类恐龙是在准噶尔盆地下白垩统吐谷鲁群发现的似亚洲龙,由于标本破碎,其分类位置和命名有效性尚存在争议。而盘足龙类最早在上世纪20年代发现于山东蒙阴,这是首次在新疆发现它的踪迹。

  更有趣的是,与尾椎保存在一起的,还有一枚兽脚类恐龙的牙齿,这也是该地区首次发现其踪迹。“巨龙类是植食性恐龙,兽脚类恐龙是食肉动物,这说明当时生态环境相当好。”汪筱林说。

  中国丝路巨龙和新疆哈密巨龙的发现增加了哈密翼龙动物群的多样性,同时也增加了我国早白垩世蜥脚类恐龙的多样性。两种多孔椎类恐龙的出现,为这一恐龙类群的演化提供了新的信息,进一步支撑了亚洲早白垩世多孔椎龙恐龙的广泛多样性。

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