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【新华社】研究复原30万年前华龙洞人容貌 有丰富现代人特征

发表日期:2021-10-11来源:放大 缩小

  新华社北京10月8日电(记者金地、张泉)记者8日从中科院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页获悉,通过对安徽华龙洞遗址一件完整头骨进行研究,研究者发现30万年前的华龙洞古人类具有丰富的现代人面部特征,并复原了它的容貌。

  这项研究提出,东亚地区人类从古老形态向现代形态的演化过渡,在30万年前已经发生,这比以往认识提早了8万至10万年。相关成果已在线发表在国际期刊《人类进化杂志》上。

华龙洞6号面骨化石(中科院古脊椎所供图)

  位于安徽省东至县境内的华龙洞遗址,是继周口店之后在我国发现的人类化石数量最为丰富、包含有石器等人类活动证据的更新世中期人类化石地点。本次研究对其中发现的一件完整头骨“华龙洞6号”的面部骨骼进行了详细的形态观察与测量,并与世界范围更新世古人类及现代人类标本进行对比分析,取得了一系列新的发现和认识。

  据先容,华龙洞6号头骨具有一些东亚更新世中期直立人面部特征,但这些特征的表现程度较周口店等直立人明显更弱。一些常见于更新世中期直立人及古老型人类的面部特征,如鼻骨宽阔、低矮的上面部、明显的突颌等在华龙洞6号表现微弱,甚至缺失。

部分更新世中期中国古人类化石。从左到右:华龙洞6号、周口店12号、和县人、大荔人(中科院古脊椎所供图)

  相比之下,其多数面部特征与早期现代人以及现代人类表现相似,包括浅的眶上沟、凹陷的眉间区,深的泪腺窝等。它的面部比较扁平,也与东亚地区现代人更相似,而与面部向前倾斜的更新世中期直立人明显不同。此外,位于硬腭部的门齿孔开口在华龙洞6号非常靠前。位置靠前的门齿孔是早期现代人及现代人类的典型特征,与之相对,周口店等直立人门齿孔位置非常靠后。

华龙洞6号与部分古人类化石硬腭部门齿孔位置。(A)华龙洞6号; (B)非洲直立人; (C)周口店直立人; (D)摩洛哥中更新世晚期早期现代人; (E)金牛山人; (F)山顶洞人(中科院古脊椎所供图)

  基于华龙洞6号提供的面部形态剖解学信息,研究团队重现了华龙洞6号的面部形象。复原像清晰、直观地展示了30万年前生活在华龙洞古人类的容貌特征,显示了一个年轻的、与现代人相似的个体面容。

  
华龙洞6号头骨面貌复原:(A)华龙洞6号化石;(B)虚拟复原头骨;(C)实体复原头骨;(D)雕塑头骨;(E)复原像(中科院古脊椎所供图)

  据先容,根据华龙洞6号头骨30万年前的年代数据、在头骨上呈现的大量现代人特征,以及面貌复原所展现的现代人容貌,这件头骨代表着东亚地区最早的现代人面部骨骼形态及容貌。这也提示,30万年前生存在华龙洞的人群代表着东亚地区最早的准现代人。

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