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【新京报】云南禄丰再次发现恐龙化石,后续有哪些保护科研工作?

发表日期:2021-10-12来源:放大 缩小

  新京报快讯(记者 张璐)1938年,云南省禄丰县发现中国第一具完整的恐龙骨骼化石,即被称为“中国第一龙”的“许氏禄丰龙”。禄丰也因此被称作中国恐龙的故乡。在禄丰的地下,至今还埋藏着大量远古的恐龙化石。

  最近,云南禄丰市的村民在进行绿化作业的时候,无意当中发现了两具因为大雨冲刷而显露出来的恐龙化石骨架,中科院和当地的恐龙化石保护中心紧急启动了抢救工作。发现恐龙化石后,还有哪些后续工作?对此,新京报记者采访了前期在现场进行科考的中科院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页(古脊椎所)研究员尤海鲁。

 

科考人员在现场进行发掘工作。受访者供图 

  关注1:云南禄丰为何被称为“恐龙之乡”? 

  尤海鲁说,20世纪初期,国外探险队和科学家曾经在中国发现恐龙化石。同时,中方也和外国合作,在山东、新疆、内蒙古和四川等地发现了恐龙化石。此时,我国的恐龙研究处于萌芽阶段。

  20世纪20年代,中国古脊椎动物学奠基人杨钟健留学回国后,担任古脊椎所前身——新生代研究室副主任,开始了古脊椎动物的研究。1938年,杨钟健赴昆明对云南地质和古生物开展调查工作,他和其带领的团队在禄丰发现大批化石,包括第一具由中国人自己挖掘、研究、装架的恐龙骨架——许氏禄丰龙。从此,杨钟健的研究重点集中在恐龙上。

  由于禄丰恐龙化石资源丰富,保存完整,禄丰龙的发现也使中国恐龙研究进入独立发展的阶段,因此禄丰也被恐龙研究者认为是“圣地”,有“恐龙之乡”之称。

  他说,在全球范围内,以前发现的恐龙以白垩纪、侏罗纪中晚期多一些。禄丰当时发现的恐龙是侏罗纪早期种类,对世界的古脊椎动物研究是一个非常大的贡献。

  关注2:通常发现恐龙化石后,如何进行挖掘和处理? 

  恐龙化石的发掘难易程度,与化石大小、保存地点和覆盖情况等有关系。体形较小、离地表较近的恐龙化石相对容易发掘。

  据尤海鲁先容,如果化石覆盖其上的岩层比较厚实,现场人员会先用挖掘机,将坚硬的大块岩层除去,再用电镐钻掉残留的岩层。逐步靠近化石时,还需要用地质锤、铁签和刷子对化石进行进一步清理,使化石暴露出来。

  为了防止长途运输中的颠簸磕碰,现场人员会将化石用石膏固定住,将化石拿到实验室进行精修。“大家会尽量保证化石的完整性,但由于野外环境没有路,对搬运带来挑战,有时候工作人员会将化石分成几段运回。”

  关注3:此次发现的恐龙有什么特征? 

  从化石信息判断,此次发现的恐龙长8米、高3米。由于和已经发现的禄丰龙非常接近,科研人员判断其体重约4吨,是植食性恐龙。它的头部偏小,智商比较低。

  恐龙的属种、性别、年龄和运动方式等,仍然是待解之谜。

  关注4:拿回实验室精细修理需要多久?科研人员通常后续还会对恐龙化石开展哪些研究? 

  尤海鲁称,将化石修理干净需要较长的周期,大的化石可能需要一年左右。目前来看,此次发现的恐龙化石头部没有被保存,如果化石保留了头部或者牙齿等特征更多的部位,修理起来更加费事。

  化石修理好后,科研人员会进行一些基础工作,把每块骨头都搞清楚,同时和同一时期或者相近时期全世界发现的类似化石进行对比,研究这是否是新的属种,和其他属种有何不同。

  如果此次新发现的化石是已知的恐龙,仍然有研究的意义。恐龙和人一样,几乎没有两个完全一样的。即使是一个属种的话,个体年龄也不一样,目前研究不局限于发现新的属种,仍有很多问题值得深入讨论。

  关注5:近几年,在恐龙化石挖掘、保护和研究过程中,用上了哪些新的手段和技术? 

  尤海鲁称,与一二十年之前相比,新技术为科研人员的工作带来了极大便利。以前,化石的很多内部部位无法肉眼看清楚,通过扫描,科研人员可以获得恐龙脑颅、牙齿等方面的信息。同时,骨组织切片可以推断恐龙死亡时的年龄。

  关注6:日常工作中,科研人员如何“寻龙”? 

  地方偶然发现恐龙化石后,当地老乡、文物部门、地质部门等会向科研人员提供线索,这被尤海鲁称为“被动发现”。

  同时,科研人员也希翼针对某些科知识题,填补现有空白。尤海鲁说,今年3月-5月,他一直在中国东南沿海考察,转一转曾经发现过恐龙的地方。“另外,福建此前还没有发现过恐龙,大家花了一个月时间,在福建有意识地找恐龙。”为此,他前期已经跟当地的地质部门建立联系,了解基础地质资料。

  关注7:目前恐龙研究还有哪些重点方向?未来中国还有哪些地方有望弥补恐龙空白点? 

  尤海鲁称,在我国尚未发现恐龙的地域中,福建和青海是最有希翼发现恐龙化石的。

  他认为,更重要的是从恐龙演化的角度上,我国还有一个很大的空白。目前,我国发现的侏罗纪和白垩纪时期恐龙化石最多,数量位居世界第一。但我国还没有发现恐龙起源阶段——三叠纪时期的恐龙化石。“大家也在不同的地方寻找过,只发现过三叠纪末期一点恐龙脚印的线索,但是没有真正的恐龙骨骼化石发现。”

  他说,目前有两种说明,一种认为中国存在三叠纪时期的恐龙化石,但还没有找到。另外一种说明是,可能当时恐龙真的就没到中国。“目前古脊椎动物学在中国仍然是比较小的学科,希翼更多喜欢恐龙和科研的年轻人,加入到大家的队伍中。”

  新京报记者 张璐

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