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【科技日报】三十万年前华龙洞人容貌复原

发表日期:2021-10-12来源:放大 缩小
  本报记者 陆成宽

  30万年前的华龙洞人面部有什么特征?他们长什么样子?

  10月10日,记者从中国科学院威尼斯正规官网-威尼斯官方网站-首页获悉,该所研究人员对出土于安徽省东至县华龙洞遗址的古人类面骨化石进行研究发现,这个生活在30万年前的华龙洞古人类面部呈现镶嵌性形态特征,长得更像现代人,多数面部特征位于早期现代人及现代人类变异范围。这项研究表明,东亚地区人类从古老形态向现代形态的演化过渡30万年前已经发生,比以往认识提早了8万—10万年。同时,研究人员还对华龙洞人类头骨进行了面貌复原,展示了30万年前华龙洞古人类的容貌。相关研究成果在线发表于国际学术期刊《人类进化杂志》。

  30万年前的华龙洞人呈现现代人面部特征

  2013年以来,研究团队对位于安徽省东至县境内的华龙洞遗址进行连续考察与发掘,发现30余件古人类化石、数百件石器、大量具有人工痕迹的骨骼碎片以及60余种哺乳动物化石。

  通过铀系测年、动物群组成分析及地层对比,研究人员确定这些古人类化石年代为距今33.1万—27.5万年之间。“这是继周口店之后,在中国发现的人类化石数量最为丰富、包含有石器等人类活动证据的更新世中期人类化石地点。”论文共同通讯编辑、中科院古脊椎所研究员刘武强调。    在华龙洞发现的人类化石中,包括一件编号为华龙洞6号的完整头骨,保存有完整的面部骨骼,这是迄今为止在我国发现的唯一同时保存有完整面部和下颌骨的中更新世晚期人类化石。研究人员采用传统形态描述、高清晰度CT、多变量统计等方法对华龙洞6号面部骨骼进行了详细的形态观察与测量,并与世界上发现的更新世古人类及现代人类标本进行对比分析,取得了一系列新的发现和认识。

  研究显示,华龙洞6号头骨具有一些东亚更新世中期直立人面部特征,包括眶上圆枕、眶上结节、眶下部的上颌沟、颧结节、上颌颧突、以及缺乏犬齿窝等。尽管如此,这些特征的表现程度比周口店等直立人明显更为微弱。“一些常见于更新世中期直立人及古老型人类的面部特征,例如鼻骨宽阔、低矮的上面部、明显的突颌、犬齿轭、颧切迹等在华龙洞6号表现微弱,甚至缺失。”论文第一编辑、中科院古脊椎所研究员吴秀杰说,相比之下,华龙洞6号绝大多数面部特征位于早期现代人及现代人类变异范围。

  同时,与世界范围更新世古人类及现代人类头骨面部测量数据对比的多变量统计分析结果也显示,华龙洞6号与更新世晚期早期现代人及现代人类关系最为密切。

  现代人到底何时出现 疑问仍然存在

  由于华龙洞6号保存比较完整的面部骨骼,可以提供准确的面部形态剖解学信息。研究团队分别采用手工方法和CT扫描方法复原了华龙洞6号实体和虚拟头骨。利用本项研究获得华龙洞6号头骨面部形态及测量特征数据,对华龙洞6号头骨面貌进行了雕塑法复原。获得的华龙洞6号头面部复原像清晰、直观地展示了30万年前生活在华龙洞古人类的容貌特征,显示这是一位年轻的与现代人相似的个体面容。

  研究显示,华龙洞6号头骨具有的现代人特征数量及表现程度均超过已知的所有中国中更新世晚期人类化石。“这一发现提示,东亚地区人类古老形态向现代形态的演化过渡时间比以往认为的要早,可能在30万年前就已经发生,比以往认为的年代要早8万—10万年。”吴秀杰说道。

  刘武指出,根据华龙洞6号头骨30万年前的年代数据、在头骨上呈现的大量现代人特征、以及面貌复原所展现的现代人容貌,这件头骨代表着东亚地区最早的现代人面部骨骼形态及容貌。华龙洞6号头骨呈现出现代人特征提示,30万年前生存在华龙洞的人群代表着东亚地区最早的准现代人。

  不过,疑问仍然存在。最近在非洲的古人类化石发现和研究将现代人出现时间提早到31.5万年前。然而,遗传学研究显示,古老型人类与现代人类谱系的分别时间发生在55万—76.5万年前,这表明可能有生存时间更早的现代人谱系成员,远远早于目前的人类化石证据。

  “未来更多的古人类化石发现与研究将进一步揭示现代人在东亚大陆的出现过程并澄清与现代人起源相关的争议。”刘武说道。

  
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