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独特的龟

发表日期:2009-09-11来源:放大 缩小
龟类是一类独特的动物,从它们具有的壳就能一眼分辨出来。除了甲壳,龟的头骨和头后骨骼也很特别。龟类甲壳分为背腹两部分,背面的叫背甲,腹面的叫腹甲。它们除次生退化外,一般分内外两层:外层是角质的,由许多盾片组成;内层是骨质的,由许多骨板组成。龟鳖类不仅脊柱与壳愈合,背甲也由骨板与肋骨愈合而成。与其他所有的脊椎动物不同,龟鳖类的肋骨位于肩带和腰带之
外。这使它能将头、四肢和尾部缩入壳内,在很大程度上保护了自身。现代的龟大多数都能把头缩进龟壳内。现在人们还常说缩头乌龟,其实早在西晋《鳖赋》中就有“缩头于壳内”的语句。这说明人们很早就注意到龟类的这一特性了。
最原始的龟是原颚龟,和最早的恐龙大致同时出现在2亿多年前,它已经有了与现代种类相似的壳了。从那以后的龟类都有一个壳,虽然在某些后代有所变化,如鳖甲无角质层,为皮膜的鳖裙代替;而棱皮龟的背甲骨板退化,由大量细小的骨片组成,不与深层的骨板连接为一个整体。由于龟甲比较坚硬,容易保存下来,人们发现的龟类化石大多是龟类甲壳化石。同时由于其甲壳在不同类群问有明显的形态和结构差异,就成为了建立化石属种的主要依据。
(1)龟类的演化和分类
龟是从什么进化而来的,龟壳和龟身体各部位奇怪的结构方式是如何形成的,至今仍是个谜。人们曾经认为南非中二叠世的正南龟是龟类的祖先,但现在看来它与龟鳖类毫无关系。在灭绝的生物里,锯齿龙、前棱蜥、大鼻龙都曾被当作龟鳖类的祖先。然而这些候选者中,没有一类与龟类更有令人信服的进步性状。侏罗纪的龟已经基本上有了现生类型的构造。
尽管龟鳖类的外形很早就独具特色,但它们远非结构保守的“活化石”。龟鳖类在其漫长的生存历史中,经历了不寻常的、广泛的进化变迁,分化到许多不同的陆生、水生生境中。龟类进化早期,由于头骨发展出两类滑车机制而分为侧颈龟类和曲颈龟类(或称隐颈龟类)两个类群,这两个类群独立地演化出了高度特化的颈部回缩方式。侧颈龟类沿着壳前缘在水平面内弯曲颈和头,繁盛时期是6 000万年前的白垩纪和早第三纪,那时的侧颈龟类大多数是海生的。今天的侧颈龟类生活在非洲、澳洲和南美洲的淡水中,仅剩下2科。曲颈龟类包括海龟类、棱皮龟类、龟类及鳖类4大类共9科。曲颈龟类广布于除南北两极外的其他地方。它们生活在海洋、滨岸带、湖泊、河流、湿润的森林及沙漠。已知现生龟类全球约有200多种,据《中国动物志))记载,我国共有6科2l属37种。
(2)生活习性
龟类与大多数爬行动物一样是变温动物,其地理分布主要以热带和温带地区为主。绝大多数龟鳖类习惯陆地生活,但一般居住于河流、湖泊、沼泽和湿草地,河龟是较常见的龟类。真正完全陆生的龟类种类并不多。最引人注目的,当数生活在南半球加拉帕戈斯群岛的象龟,终其一生也可以不到水中,靠仙人掌为食,只在繁殖期会饮水。成体长约l米,体重160千克。在我国云南渐新世地层中发现的2 000多万年前的路南陆龟。身体大小与象龟相当。在印度还发发现过更大的龟,其背甲长达2米。在其他大陆,也有大型陆龟化石被发现。可见当年这些大型龟类是广布的,但都灭绝了,可能象龟只是因生活在岛上才苟延残喘遗留下来,不过其现在处境也不妙,如果保护不得力,在不久的将来,可能也只有其龟甲供大家凭吊了。
还有一些龟则适应海洋生活,产生了桨状附肢,仅在产卵时回到沙滩。现代海生的龟有棱皮龟和海龟两大类。棱皮龟是现存最大的龟鳖类,最大体长可达3米,重960多千克。海龟包括玳瑁、?(xi)龟等,玳瑁的壳很早就被人用作装饰品。一般人的印象中,龟运动速度不快,但棱皮龟受惊吓时速度可以达到每小时35千米。这些龟在大洋中遨游,但总是不远万里回到出生地产卵。它们能在茫茫大海中精确定位,其洄游行为让人称奇。常常有一些报道说,被放生的龟能重返主人家,从而认为龟通人性,有灵气,其实,可能是因为这些龟与海龟具有类似的定位能力,所以具有重返故土的本能。由于海龟有较高的经济价值,遭到了人们的疯狂捕杀,再加上其生存环境日渐恶化,数量正在急速减少,现生
的各种海龟大多被列入濒危物种。
龟类的寿命较长,一般可活数十年,也有过生存了l88年的记载。我国民间有“千年王八万年龟”一说,因此,人们常把乌龟当作长寿的标志。
海龟
泥龟
原颚龟
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